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Présentation de Sisters Sage, gagnantes du meilleur impact communautaire, 2021

Profils des finalistes

Lynn-Marie et Melissa-Rae Angus sont les sœurs cofondatrices de Sœurs Sage, une marque autochtone qui fabrique à la main des produits de bien-être et de soins personnels inspirés de leur culture et de leurs traditions.

Ce duo dynamique est fort et fier de son héritage autochtone et souligne l'écart socio-économique inacceptable entre les peuples autochtones et non autochtones à travers le Canada aujourd'hui. Après avoir remporté le prix du meilleur impact communautaire aux Small Business BC Awards 2021, nous avons rencontré Lynn-Marie pour en savoir plus sur cette petite entreprise inspirante et axée sur la mission.

 

Quelle est l'histoire derrière Sisters Sage?

Quand nous avons commencé, je ne sais pas ce que nous avions prévu. Je voulais gagner de l'argent et créer un espace sûr pour ma sœur et moi pour travailler et sortir de l'industrie de la construction qui était un environnement si toxique.

Très honnêtement, nous n'avions pas de produits et nous n'avions pas vraiment d'idée. Manifestation est le mot auquel je reviens souvent, parce que je viens de le mettre dans l'univers et j'espérais que le créateur me sortirait de cette situation horriblement dangereuse et trouverait ma propre liberté. Nous savions que toute entreprise que nous lancerions devait être axée sur les Autochtones. Nous aurions pu vendre des voitures, mais il faudrait que ce soient des voitures autochtones.

Melissa s'intéressait à la fabrication de bombes pour le bain et je m'intéressais à la fabrication de savon. Pour être honnête, je n'avais jamais fait une seule barre, donc les manifestations ont dû se combiner avec beaucoup de travail acharné et de recherche. Être en affaires, c'est comme une science, n'est-ce pas? Tant de gens étudient cela pendant des années, ils obtiennent des diplômes de maîtrise et ensuite ils commencent. Nous nous sommes lancés sans expérience, sans connaissance. Mais c'est ce que je voulais faire, et je devais le faire. Je devais être sûr que ce que nous faisions serait bien reçu et que si j'apportais ma propre authenticité et intégrité à l'entreprise, cela fonctionnerait.

Comment êtes-vous passé de la construction à l'entrepreneuriat ?

J'ai travaillé dans le bâtiment pendant de nombreuses années. C'était un environnement dangereux pour moi. Un jour particulier, j'avais un collègue blanc plus âgé qui dirigeait le monte-charge. Il m'a coincé dans l'ascenseur et m'a dit qu'il pouvait me garder aussi longtemps qu'il le voulait. Évidemment, c'était terrifiant pour moi. J'ai crié aussi fort que j'ai pu et quand j'en suis sorti, j'ai quitté la construction pour toujours.

À la suite de cette expérience, je me suis retrouvé avec un trouble de stress post-traumatique, un trouble dépressif majeur et j'ai également dû suivre une thérapie. C'est l'étincelle qui m'a poussé à prendre le contrôle de ma vie professionnelle. J'ai attrapé Melissa par la main et nous avons été appelés au Friendship Centre à East Vancouver. C'est comme un foyer pour nous, c'est là que nos communautés se rencontrent.

Je suis allé à Access, qui est leur centre de carrière et de planification. La première chose que j'ai vue était une brochure sur la table pour un programme d'entrepreneuriat communautaire offert par le biais de l'UBC Learning Exchange. Nous avons couru là-bas et ils n'avaient qu'une seule place disponible. Melissa était enceinte à l'époque, elle m'a dit de prendre la place. C'était un cours du soir, trois cours par semaine pendant six ou huit semaines. Le programme m'a appris les bases des affaires, votre vie quotidienne en tant que propriétaire d'entreprise, à quoi m'attendre et le type de travail que je devrais effectuer en tant que propriétaire d'entreprise.

À la fin, tous les participants devaient présenter leur idée d'entreprise. C'était mon tout premier lancer et c'était terrifiant. Je n'avais pas ces produits incroyables dont je pourrais parler. Tout ce que j'avais, c'était une bombe de bain merdique et un vaporisateur de lavande dans une bouteille. Les juges ont adoré et j'ai reçu 200 $. Pour moi, c'était le vrai début de Sisters Sage, cet investissement de 200 $ dans l'entreprise. Cela nous a permis d'acheter du bicarbonate de soude, des huiles essentielles et toutes les autres choses dont nous avions besoin pour bien démarrer.

Comment gérez-vous le stress et l'épuisement professionnel en tant que chef d'entreprise ?

J'ai mis du temps à comprendre que je ne pouvais pas tout faire d'un coup. Au début, je courais, courais, courais. J'étais à UBC pour le programme Aboriginal Business Management. En même temps, j'étais dans le programme de gestion de projet du BCIT, travaillant toujours dans la construction et poursuivant toujours Sisters Sage. Les choses étaient vraiment folles. Melissa a eu deux enfants depuis que nous avons lancé l'entreprise, donc beaucoup de choses sont tombées sur moi, et je n'avais tout simplement pas le temps de prendre soin de moi. J'ai vraiment commencé à m'épuiser.

Au même moment, la pandémie a frappé et je n'ai pas réussi à trouver quelqu'un pour venir m'aider avec moi à la maison. Heureusement, les choses se sont un peu calmées, nous avons plus de stabilité financière et je peux obtenir l'aide dont j'ai besoin pour prendre davantage soin de moi dans ma vie. Maintenant, quand mes amis cessent de travailler un peu plus tôt, je suis libre de traîner avec eux. J'étais sous-chef, donc la nourriture est un aspect important de mes soins personnels. Oh, et j'ai récemment acheté un vélo Peleton et cela m'a été très utile pour mon exercice.

Qu'est-ce que cela signifiait pour Sisters Sage de remporter un prix Small Business BC?

C'est une pensée tellement écrasante et bizarre, mais c'est super important de la célébrer parce que nous n'en faisons pas assez. La communauté est tout pour Sisters Sage. Nous avons été nominés par la communauté pour le prix, notre communauté a voté pour nous - ça a été tellement édifiant et ça a fait exploser mon cœur comme le Grinch, mais je ne suis pas vraiment comme le Grinch !

Je n'ai jamais prévu quoi que ce soit de tout cela et je n'ai jamais pensé que notre petite entreprise pourrait gagner quelque chose comme ça, alors je suis juste ravi.

La communauté est tout pour Sisters Sage. Nous avons été nominés par la communauté pour le prix, notre communauté a voté pour nous - c'était tellement édifiant ! Je n'ai jamais prévu quoi que ce soit de tout cela et je n'ai jamais pensé que notre petite entreprise pourrait gagner quelque chose comme ça, alors je suis juste ravi.

Quels conseils donneriez-vous aux autres qui souhaitent créer leur propre entreprise ?

Excellente question - permettez-moi de revenir au début de Sisters Sage. J'avais mentionné que je n'étais pas sûre de ce que j'envisagerais pour Sisters Sage. Les détails n'étaient pas tous là, mais nous y sommes allés quand même. Quelque chose que je dis toujours à moi-même et aux autres, c'est que la croissance ne vient pas à la vitesse du confort. Vous devez être prêt à vous mettre dans des situations en dehors de votre zone de confort. La création d'entreprise en est un bon exemple.

Vous serez confronté à des choses qui semblent intimidantes, qu'il s'agisse de faire un pitch, de vous mettre en valeur, de partager vos produits et votre histoire. Votre cœur s'emballe et vous vous sentez mal à l'aise. C'est OK. Cela signifie simplement que la prochaine fois que vous ferez face à cette situation, vous irez mieux, vous serez plus à l'aise, et c'est ainsi que vous grandissez.

Comment les gens peuvent-ils soutenir des entreprises autochtones comme Sisters Sage ?

J'ai trois façons de soutenir directement les voix autochtones dans les affaires. Pour commencer, venez acheter nos produits ! Si vous voyez des voix autochtones, que ce soit en ligne ou dans votre communauté, amplifiez-les. La dernière façon est de faire vos recherches et de vous assurer que l'entreprise que vous soutenez est réellement détenue par des Autochtones et pas seulement de faire semblant de l'être. L'appropriation culturelle est un gros problème auquel nous sommes confrontés.

Une grande partie de Sisters Sage est la représentation. Je veux être cette représentation des jeunes et des femmes autochtones. En grandissant et jusqu'à l'âge adulte, il n'y avait tout simplement pas beaucoup d'Autochtones dans les affaires, du moins dans le courant dominant ou dans la culture pop, qui n'étaient pas simplement symboliques. Je veux inspirer d'autres jeunes autochtones à réaliser qu'eux aussi peuvent le faire, qu'ils peuvent devenir des entrepreneurs autochtones.

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