Rencontrez Teara Fraser, Iskwew Air

Bien qu'elle ne porte peut-être pas de cape, Teara Fraser répond à de nombreux critères pour un super-héros moderne. En tant que fondateur et PDG de Iskwew Air, elle prend régulièrement son envol. Et, elle est sur le point de figurer en tant que personnage dans un roman graphique de DC Comics.

Fraser est la première femme autochtone au Canada à démarrer sa propre compagnie aérienne, Iskwew Air décollant en mars 2019. Depuis lors, elle offre des services d'affrètement dans toute notre province dans le but d'offrir éventuellement une liaison aérienne régulière à des communautés plus petites et isolées de la Colombie-Britannique. .

Teara Fraser

Quelle est l'histoire d'Iskwew Air?

Cela s'est produit il y a longtemps, lorsque Vancouver et Whistler se disputaient les Jeux olympiques. Le comité d'organisation olympique de la Colombie-Britannique avait pour vision de présenter nos Premières Nations au monde. Non seulement ils voulaient amener des gens à Vancouver, mais ils voulaient aussi les mettre en relation avec des histoires authentiques de cette terre et des peuples autochtones qui y vivent.

Un rapport sur un plan directeur a été publié à l'époque et a identifié un obstacle clair dans le transport vers certaines de nos collectivités plus petites et plus éloignées. Je voulais prendre certains des dons et des capacités que j'avais et les utiliser pour soutenir les peuples et les communautés autochtones. Ils considéraient le tourisme autochtone comme une occasion de créer la prospérité économique au sein de ces communautés, en élevant leur langue, leur culture et leurs liens avec leur territoire.

Malheureusement, le moment n'était pas propice et j'ai dû abandonner l'idée. Avance rapide de quelques années, et je venais de vendre ma société de levés aériens. J'étais à la croisée des chemins et je me demandais si j'avais fini dans l'aviation. Cela m'a conduit à organiser une petite cérémonie de «lâcher prise» qui s'est transformée en une cérémonie de «création d'une nouvelle entreprise». Je suis rentré chez moi ce soir-là et j'ai nommé l'entreprise, incorporé l'entreprise et le voyage d'Iskwew Air s'est poursuivi.

Comment avez-vous trouvé le nom Iskwew Air?

Iskwew est le mot cri pour femme. Je suis métis, mais ma langue ancestrale est certainement le cri. J'ai choisi le nom comme un acte de réclamation. Une réclamation de la féminité dans une industrie très dominée par les hommes, la réclamation du leadership matriarcal et la réclamation de la langue. La plupart des t-shirts que je porte portent la mention #Rematriate et je veux m'assurer qu'il y a de la place pour toutes sortes de leadership, y compris le leadership matriarcal, dans notre société.

Quels types de services Iskwew Air propose-t-il?

Pour le moment, nous sommes toujours en mode démarrage et nous avons été assez durement touchés par COVID-19. Nous offrons des services d'affrètement basés à l'aéroport international de Vancouver. En fonction du déroulement du COVID-19 et de la demande de voyages aériens, nous cherchons à démarrer potentiellement certains services réguliers vers des communautés plus petites et éloignées.

La semaine dernière, nous avons annoncé notre partenariat avec le Consortium canadien pour la mobilité aérienne avancée. Cela nous place dans l'espace de la mobilité aérienne avancée qui est, et je ne connais pas la façon la plus simple de le décrire, mais c'est comme les Jetsons! C'est un groupe qui se réunit pour créer un avenir plus durable pour l'aviation. Nous sommes très heureux d'en faire partie et je me vois, avec Iskwew Air, comme faisant partie du pont entre notre transport aérien traditionnel et le transport durable de notre avenir.

SheEO

Quels types d'impacts spécifiques le COVID a-t-il eu sur Iskwew Air?

Cela nous a touchés de différentes manières. Notre saison pour 2020 a été réservée avec des vols touristiques et cela vient de disparaître complètement, presque du jour au lendemain. Nous avons continué à opérer tout au long de COVID, et l'une des façons dont nous avons essayé d'aider était de mener une campagne de collecte de fonds parallèlement SheEO. Nous faisons vraiment partie de leur communauté et d'une communauté de femmes entrepreneurs autochtones.

La campagne de financement a été conçue pour offrir des éléments essentiels et un amour et une élévation indispensables aux communautés autochtones. Il y a eu tellement d'impact à cause du COVID, tellement de difficultés. Nous avons vécu une expérience collective mondiale ici et je vois une reconnexion avec notre humanité, avec nos responsabilités et vraiment avec notre ténacité.

Est-il vrai que vous apparaissez dans un roman graphique de DC Comics?

Il est! L'auteur m'a contacté et ils avaient organisé une liste de «Wonder Women of History» et ils voulaient que je sois parmi eux. La partie la plus importante de cela pour moi, c'est qu'elle a organisé une liste de femmes qui défendent la justice à leur manière. Je me suis retrouvé sur cette liste de femmes incroyablement incroyables faisant des choses vraiment importantes dans le monde. Cela semble étrange, cela ne semble pas réel.

Il sortira dans trois semaines et je suppose que cela deviendra plus réel à ce moment-là, mais pour le moment, je ne sais pas à quoi cela va ressembler! C'est un honneur incroyable d'être répertorié aux côtés de ces humains impressionnants.

Pourquoi pensez-vous qu'il est si important que les gens soutiennent les petites entreprises comme la vôtre?

Je pense qu'il est essentiel que les gens manifestent leur soutien aux petites entreprises. C'est la vie de notre pays. Nous devons comprendre qu'il y a du pouvoir dans nos dollars. Nous faisons des choix avec chaque dollar que nous dépensons et la conscience de l'impact de ces choix que nous faisons est vraiment importante, surtout en ce qui concerne les femmes entrepreneurs autochtones. Je crois que contribuer à créer les conditions propices à l'épanouissement des femmes entrepreneurs autochtones est la voie la plus naturelle, la plus rapide et la plus efficace vers la réconciliation économique dans notre pays.

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