Rencontrez Michelle Ng, Vancouver Foodie Tours et Granville Island Delivery Co.

Michelle Ng est la fondatrice de Circuits gourmands à Vancouver et Granville Island Delivery Co. Elle a pour mission de rassembler les gens et de découvrir le terrain d'entente qui nous unit tous à travers la nourriture.

L'histoire d'affaires de Michelle en est une de résilience et de créativité. Plutôt que de laisser la pandémie détruire l'entreprise qu'elle avait travaillé si dur à bâtir, elle a exécuté un pivot réfléchi et axé sur la communauté qui a aidé d'innombrables propriétaires de petites entreprises à survivre à ces premiers mois difficiles de la crise du COVID.

Avec l'amélioration de notre situation de santé publique et le retour de Vancouver Foodie Tours ce printemps, nous avons rencontré Michelle pour en savoir plus sur ses deux incroyables entreprises.

Comment avez-vous commencé Vancouver Foodie Tours ?

J'ai lancé Vancouver Foodie Tours en 2010 parce que je voulais m'engager avec ma communauté. J'adore la nourriture et je voulais partager cet amour avec les autres et vraiment mettre en valeur certains des meilleurs endroits où manger à Vancouver. Je savais que la plupart des chefs ont des plats dont ils sont très fiers, leurs plats préférés, et je voulais que les gens sachent quand ils vont dans un restaurant spécifique quel est ce plat et pourquoi le chef en est si fier. Il y a toujours une histoire derrière cet amour, cette passion, et réunir des groupes pour entendre ces histoires est tellement amusant.

Ce que j'aime le plus dans Foodie Tours, c'est la façon dont nous découvrons le terrain d'entente entre les gens à travers la nourriture. Souvent, nous avons des étrangers ensemble dans un groupe sur la tournée. Grâce à la nourriture, nous découvrons que nous avons plus en commun que nous ne le pensons. J'adore la joie que nous sommes capables de faire ressortir dans ce processus. Pour moi, c'est la magie. La simple joie de partager de la nourriture, de découvrir de nouveaux endroits - ça n'a pas besoin d'être plus compliqué que ça, et c'est vraiment ce qui m'a lancé dans les affaires.

Comment êtes-vous passé de Foodie Tours à Granville Island Delivery Co ?

Je dirigeais les Foodie Tours depuis dix ans et nous allions bien. Malheureusement, ce jour fatidique du 13 mars 2020, lorsque le gouvernement a annoncé une urgence nationale, était le jour où nous étions censés nous réunir et célébrer notre 10e anniversaire. Cette rencontre a pris une toute autre tournure. Nous avions de grandes questions auxquelles il fallait trouver des réponses - devons-nous suspendre notre activité ? Combien de temps devrions-nous attendre et comment ferions-nous?

À la fin de cette réunion, il a été décidé de suspendre l'activité le jour même. Malheureusement, cela m'a obligé à licencier tous les membres de mon équipe et à rembourser tous les billets que nous avions vendus. J'ai pris un jour ou deux pour moi-même, pour vraiment digérer tout ce qui s'était passé, avant de décider de commencer un pivot dans l'entreprise qui deviendrait finalement Granville Island Delivery Co. Comment j'en suis venu à cette décision et cette idée était en me demandant ces des questions:

  • Quelles sont mes forces et mes compétences uniques ?
  • De quoi ma communauté a-t-elle besoin en ce moment ?
  • Comment pourrais-je utiliser mes compétences de la manière la plus utile à la communauté en ce moment ?

De ces questions, Granville Island Delivery est né. Je pouvais voir à quel point les commerçants et partenaires avec lesquels j'avais travaillé lors de notre visite du marché de Granville Island souffraient. Toute mon équipe était également au chômage. Je voulais démarrer une entreprise qui créerait une source de revenus supplémentaire pour ces entreprises, tout en ramenant des emplois à certains membres de mon équipe. Bien que les gens ne puissent pas venir se joindre à nos visites gastronomiques en personne, je voulais trouver un moyen de leur apporter nos expériences.

Nous avons créé une boutique de commerce électronique à guichet unique où la communauté pouvait parcourir et acheter tous ses produits préférés de Granville Island depuis chez elle, soutenir ces entreprises et leur donner vraiment une bouée de sauvetage, tout en restant à la maison et en respectant la distance sociale.

Comment avez-vous grandi et développé cette entreprise au cours des deux années qui ont suivi ?

Il y a eu beaucoup d'apprentissage, c'est certain ! Nous avons fait tant d'itérations au cours des deux dernières années parce que c'était une toute nouvelle entreprise. C'est complètement différent d'une entreprise de tournée gastronomique. Une grande leçon que nous avons apprise s'est produite lors de notre première saison des fêtes. Nous avons vu à quel point le marché des entreprises était important pour le succès et la durabilité de l'entreprise à l'avenir, nous avons donc décidé de concentrer notre énergie sur la création de paniers-cadeaux locaux pour les entreprises de notre communauté.

Concrètement, cela signifiait que nous avions arrêté d'offrir beaucoup de produits frais et cessé d'offrir beaucoup d'articles à la carte. Nous n'avions pas vraiment été forts dans des domaines comme la livraison d'épicerie, donc faire ce changement était la bonne décision pour nous. L'expérience m'a montré que vous avez besoin de cette flexibilité et de cette volonté de repenser votre approche actuelle et de faire des ajustements en fonction des demandes du marché.

Alors que les restrictions COVID-19 sont levées, Vancouver Foodie Tours reviendra-t-il?

Nous préparons ce printemps pour le retour de Vancouver Foodie Tours. En fait, j'ai déjà commencé le travail de préparation. Si pas maintenant quand? Les choses semblent tellement différentes maintenant qu'il y a un an. La plupart d'entre nous sont vaccinés si nous le souhaitons, les frontières sont rouvertes et le tourisme redémarre. Vous pouvez sentir que les gens veulent à nouveau voyager, vivre des expériences et ramener de l'excitation dans leur vie. Je pense que le moment est venu pour nous et, espérons-le, les mois à venir seront passionnants !

De mon point de vue, pendant la pandémie, les gens ne pouvaient pas venir nous rejoindre en personne pour les Foodie Tours, alors nous leur avons apporté l'expérience via nos magnifiques coffrets cadeaux illustrés de Granville Island. C'était un moyen pour nous de continuer à offrir l'expérience de manière sûre et accessible. Maintenant que la situation de la santé publique s'est améliorée, je suis heureux que nous puissions continuer à offrir ces mêmes expériences aux gens à la maison et en personne, dans le cadre de paniers-cadeaux locaux.

Comment les gens peuvent-ils en savoir plus sur les circuits gastronomiques et les paniers-cadeaux de Granville Island ?

Grande question ! Vous pouvez visiter le Site internet de Foodie Tours, où vous trouverez notre calendrier de visites et d'autres détails. Je mettrai à jour le site dès que j'aurai les détails du lancement de notre entreprise. Nous avons également un site Web séparé pour Granville Island Delivery Co. où vous pouvez en savoir plus sur nos paniers-cadeaux de Vancouver, nos fournisseurs et comment vous impliquer.

Qu'est-ce que vous préférez dans le fait de posséder votre propre entreprise ?

Ce qui m'attire vraiment en tant que propriétaire d'entreprise, c'est la capacité d'actualiser mes valeurs et ce qui compte pour moi et d'en faire une entreprise qui a un impact positif sur la vie des gens. Je peux rester fidèle à mes valeurs fondamentales personnelles et utiliser mes entreprises comme un véhicule pour vivre ce qui est le plus important pour moi et le changement que je veux apporter dans le monde.

Quels conseils donneriez-vous à des entrepreneurs cherchant à suivre votre exemple ?

L'une des meilleures choses que vous puissiez faire lorsque vous vous lancez dans quelque chose de nouveau est d'étudier, de parler aux personnes qui l'ont déjà fait et à celles qui le font actuellement avec succès. Ce sont ces personnes qui peuvent vous aider à éviter de vous engager sur des voies infructueuses. Vous voulez les étudier et faire vos recherches à l'avance afin de pouvoir vraiment choisir leur cerveau avec les bonnes questions.

À l'approche de la Journée internationale de la femme, que peut-on faire de plus pour encourager les femmes à créer leur propre entreprise ?

Pour moi, tout commence par donner aux filles les moyens de croire en elles-mêmes, d'avoir un rêve et de savoir qu'elles peuvent faire tout ce qu'elles veulent. J'ai eu la chance d'avoir cela inculqué en moi dès mon plus jeune âge. Nous avions deux filles dans la famille, je n'ai pas de frère, alors mes parents nous ont toujours dit que vous pouviez avoir tout ce que vous vouliez tant que vous étiez prêt à travailler pour cela.

Cela étant dit, vous pouvez avoir tout l'intérêt et le dynamisme du monde, mais il y a encore des obstacles placés devant les femmes que vous devrez surmonter. Certaines d'entre elles sont auto-infligées, mais d'autres font simplement partie du fait d'être une femme, comme avoir des enfants. Si nous tombons enceintes, cela nuit toujours à nos carrières la plupart du temps. J'ai commencé Foodie Tours à peu près au même moment où j'ai eu mon fils et c'était difficile. Ce n'est pas quelque chose que les hommes doivent affronter. J'aimerais qu'il y ait plus de soutien gouvernemental disponible dans ce domaine.

Un autre aspect est à quel point il est intimidant pour les femmes de tendre la main et d'obtenir du soutien. Généralement, les niveaux de confiance ne sont pas aussi élevés que les hommes et cela nous retarde. J'ai eu tellement de chance de faire partie d'un groupe incroyable de Mompreneurs et ils m'ont donné une plate-forme pour développer mon entreprise et développer mon réseau avec mon bébé en remorque. Je m'inscrirais pour aller pratiquer mon argumentaire commercial et ils auraient un espace de garde d'enfants pour que je dépose mon bébé. De petites choses comme celles-ci sont incroyablement utiles et appréciées, ce serait formidable de voir plus de soutien comme celui-ci pour les mamans qui essaient de développer leur entreprise.