Rencontrez Lucian et Nick, Rain City Dogs

2023 est un anniversaire spécial dans l'histoire de Chiens de la ville de pluie, c'est leur 10th anniversaire! Cette entreprise de promenades pour chiens basée à Vancouver est une entreprise autochtone (Métis) et LGBTQ+ qui fait des vagues à travers le Canada. Non seulement ils sont l'une des principales entreprises de promenade de chiens du Lower Mainland, mais ils se sont également étendus plus loin, avec une société sœur sur le Sunshine Coastet Halifax, Nouvelle-Écosse.

Fondée à l'origine par Hunter, qui a depuis déménagé sur la Sunshine Coast pour fonder une société sœur, l'entreprise a été reprise par les propriétaires actuels, Lucian et Nick, en 2020. Avec leurs connaissances et leur passion partagées pour les chiens, le duo a pour mission de cultiver une communauté d'amoureux et de défenseurs des chiens, tout en offrant un service sûr et fiable aux propriétaires de chiens.

Nous avons discuté avec Lucian pour en savoir plus sur Rain City Dogs.

Comment vous et Nick vous êtes-vous impliqués avec Rain City Dogs ?

C'était une pause chanceuse pour être honnête! Je suis venu d'Edmonton à Vancouver en 2018. Comme la plupart des autres personnes dans mon poste, je suis allé sur Craigslist pour chercher un logement. J'ai vu une annonce de Hunter (le fondateur de Rain City Dogs) et nous sommes devenus colocataires. Rapidement, nous sommes devenus de très bons amis.

Je travaillais avec des animaux de compagnie depuis des années, dans des animaleries et des endroits comme ça. Hunter avait été assez ouverte sur son rêve de déménager sur la Sunshine Coast, mais elle ne voulait pas dissoudre cette entreprise qu'elle avait travaillé si dur pour construire. Un jour, elle s'est approchée de moi et m'a dit "hé, tu veux prendre Rain City Dogs?"

C'était l'occasion parfaite. Mon partenaire Nick travaillait dans une autre entreprise à l'époque, et il est venu à temps partiel pour observer Hunter et apprendre comment l'entreprise fonctionnait. Au fil de la pandémie, nous avons peu à peu repris l'affaire et assez rapidement nous nous sommes fait claquer ! Tout le monde travaillait à domicile et ils devaient sortir leurs chiens de la maison. C'était il y a quelques années maintenant et nous avons fait cette course folle depuis !

Comment vous êtes-vous retrouvé avec une société sœur jusqu'à Halifax?

Les choses devenaient si occupées pour nous pendant la pandémie que nous devions embaucher quelqu'un pour nous aider. Il n'y a pas longtemps, ils sont venus nous voir et nous ont dit qu'ils avaient été acceptés à l'école d'Halifax pour étudier l'art. Ils s'inquiétaient de ce qu'ils allaient faire comme travail. Ensemble, nous avons eu l'idée d'ouvrir un chapitre de Rain City Dogs là-bas, et nous venons d'annoncer récemment qu'il est ouvert et accepte les clients.

Avec Hunter faisant son truc sur la côte, nous avons vraiment cette chose incroyable en cours maintenant.

Chiens de la ville de pluie

Comment est l'industrie de la promenade de chiens à Vancouver? Est-ce compétitif ?

C'est et ce n'est pas en même temps. Il y a un côté communautaire qui est plutôt sympa. Beaucoup de promeneurs de chiens locaux discutent en groupe et nous parlons tous régulièrement. Cela étant dit, nous sommes tous humains et évidemment certains ne s'aiment pas.

Il n'y a pas un mauvais côté à la compétitivité, c'est plus amusant – surtout à Vancouver. Il y a tellement de chiens et d'animaux dans cette ville. Je pense que nous tous dans cette industrie sommes unis pour vouloir une ville plus accueillante pour les animaux de compagnie. Nous travaillons tous ensemble pour atteindre cet objectif et c'est assez génial.

Aviez-vous une formation en entrepreneuriat avant de rejoindre Rain City Dogs ?

Donc, on m'a dit que je suis un entrepreneur en série. J'aime essayer de nouvelles choses et me mettre en avant. Depuis mon plus jeune âge, j'ai eu la passion de diriger ma propre entreprise. J'ai toujours voulu avoir ma propre animalerie – ce qui n'est pas encore arrivé ! – mais j'ai essayé tellement de choses différentes au fil des ans.

J'avais l'habitude de retourner des maisons quand vous pouviez le faire et en vivre; J'avais une entreprise de maquillage avec ma propre ligne de maquillage. J'aime pouvoir m'exprimer à travers mes entreprises. Et, pour être honnête, il est difficile de retourner travailler avec des gens après avoir travaillé pour soi pendant si longtemps !

En dirigeant ces différents types d'entreprises, quelles leçons avez-vous apprises en cours de route ?

Croyez-moi, je prends encore de très mauvaises décisions et je me fie à mon intuition ! En tant que propriétaire d'entreprise, je pense que vous apprenez toujours. Vous apprenez quelque chose de nouveau chaque jour. Je pense juste à la récente décision d'ouvrir à Halifax. Je ne connais pas les règles commerciales à Halifax. Je veux dire que je les connais à peine à Vancouver la moitié du temps.

Vous devez être à l'aise de ne pas tout savoir et vous faire confiance pour apprendre le reste. Je passe tellement de temps sur Google à trouver les réponses aux choses. Ma mère a également été une inspiration dans ce domaine. En grandissant, elle me disait toujours d'essayer de nouveaux aliments - ne présumez pas que vous ne les aimerez pas. J'ai adopté cette approche dans les affaires. Si j'ai quelque chose qui m'intéresse, je vais essayer. Quel est le pire qui puisse arriver ? Si ça ne marche pas, au moins j'ai essayé.

Je pense que tout le monde devrait essayer de réaliser ses rêves. Avec tout ce qui se passe dans le monde, il peut sembler un peu plus difficile d'y aller, mais croyez-moi, sautez le pas ! En fin de compte, la pire chose que vous puissiez perdre, c'est de l'argent, ce qui craint, croyez-moi ! Mais il y a tellement de choses pires que vous pourriez perdre.

La fierté de Vancouver est à l'horizon. Je voulais vous demander ce que la fierté signifie pour vous en tant qu'entrepreneur LGBTQ+ ?

Je suis dans la communauté gay depuis si longtemps maintenant. Je suis sorti depuis que j'ai 14 ans et j'en ai 36 maintenant. La fierté est si importante aujourd'hui encore parce que nous regardons des choses qui se passent au sud de la frontière et qui commencent à arriver ici au Canada.

Comme tout le monde, je veux juste être traité comme une personne normale. Je veux pouvoir me tenir la main dans la rue et ne pas avoir à y penser. Pour moi, c'est un peu plus profond parce que je viens d'Edmonton, qui n'est pas l'endroit le plus agréable en ce qui concerne la communauté LGBTQ. En fait, c'est en partie la raison pour laquelle j'ai déménagé à Vancouver, juste pour me sentir un peu plus en sécurité.

Des événements comme Pride montrent au monde qu'il est normal d'être dehors et fier de qui vous êtes. C'est important pour les enfants maintenant aussi, je m'inquiète tellement pour eux et pour tous les reportages dans les médias ces derniers temps. Nous devons continuer à faire ces choses pour montrer aux gens que nous ne sommes pas bizarres, que nous ne sommes pas différents et que nous sommes comme n'importe qui d'autre.

Quelles sont certaines de vos entreprises locales préférées auxquelles vous aimeriez rendre hommage ?

Je dois commencer par saluer la plupart des promeneurs de chiens ici à Vancouver, car c'est dur de travailler dans cette ville ! C'est l'endroit où les animaux de compagnie sont les plus acceptés, mais aussi les plus hostiles aux animaux de compagnie.

Je veux aussi appeler Petites soeurs, le magasin queer de Davie Street. Découvrez les chiens à Kingsway and Fraser est un magasin de chiens incroyable, et je dois mentionner Raquettes et coureurs sur Oak Street aussi.