Les étapes juridiques de l'achat d'une entreprise

L'achat d'une entreprise est l'un des plus gros engagements que vous puissiez prendre dans votre vie. La propriété d'une entreprise implique une contribution incroyable de temps, de sueur et d'argent, et vous devez constamment équilibrer diverses demandes et risques pour assurer la croissance. Connaissez-vous les étapes légales pour acheter une entreprise?

Un élément clé de toute entreprise prospère est de s'assurer que vous suivez le bon processus avant de commencer. Vous trouverez ci-dessous les cinq étapes clés à suivre lorsque vous êtes sur le point d'acheter une entreprise:

1. Faire votre recherche

La première étape consiste à rechercher correctement chaque entreprise potentielle pour avoir une idée très claire des forces et des faiblesses de l'entreprise et de ce que vous achèterez exactement. En d'autres termes, donnez un coup de pied aux pneus et voyez ce qu'il y a sous le capot.

Par exemple, vous devez demander à l'entreprise:

  • Les états financiers ;
  • Listes de clients et fournisseurs
  • Liste des employés, y compris une ventilation des salaires et des années de service
  • Les détails de tout contrat majeur nécessaire à l'exploitation de l'entreprise, y compris la location de tout local;
  • Liste de tous les équipements et actifs de l'entreprise
  • Toutes les dettes, licences et responsabilités connexes.

Avant de partager ce type d'informations détaillées avec vous, le vendeur peut insister pour que vous signiez un accord de non-divulgation pour vous empêcher de les utiliser à d'autres fins que l'achat de l'entreprise. Tous les documents que l'on vous demande de signer à ce stade précoce doivent être montrés à un avocat pour s'assurer que vous ne prenez aucun engagement juridique imprudent.

Lors de l'examen du contenu, utilisez les bases de données gouvernementales disponibles pour vérifier l'exactitude des informations fournies. Ces recherches montreront, par exemple, s'il existe des privilèges sur les actifs de l'entreprise; s'il y a des impôts impayés; s'il y a des poursuites en cours ou des plaintes relatives aux droits de la personne; et si certains bâtiments ou véhicules automobiles appartiennent en fait au vendeur.

2. Décidez d'une structure pour l'achat

La structure de l'achat comprend les aspects les plus élémentaires de la transaction: qui achètera et vendra; si des actions ou des actifs seront achetés; quel prix sera payé; et quand et comment ce montant sera remis au vendeur.

A. Qui achètera et vendra, et s'agira-t-il d'actions ou d'actifs?

La plupart des entreprises sont gérées par des entreprises privées. Cela signifie que, dans la plupart des cas, tous les éléments importants associés à une entreprise - comme l'inventaire, la marque, etc. - seront la propriété d'une entreprise. Par conséquent, lorsque vous achetez une entreprise, vous devez d'abord décider:

  • pour qui achètera l'entreprise - sera-ce vous personnellement ou vous-même par l'intermédiaire de votre propre entreprise; et
  • ce qu'elle vous dit. Recherchez des informations adaptées à l'âge des enfants et examinez-les ensemble. seront achetés - achèterez-vous directement les actions de la société qui détient l'entreprise ou les actifs de l'entreprise.

Dans presque tous les cas, il est logique qu'un acheteur effectue l'achat par l'intermédiaire d'une entreprise. Il y a des avantages fiscaux à exploiter une entreprise par l'intermédiaire d'une entreprise. Cela limite également les risques commerciaux à tout ce qui appartient à l'entreprise tout en mettant vos biens personnels hors de portée des créanciers de l'entreprise.

Actifs vs actions

L'un des principaux avantages de l'achat des actifs d'une entreprise est que cela vous donne une meilleure idée des actifs et des passifs spécifiques que vous aurez lorsque vous aurez terminé la transaction; au lieu d'obtenir une entreprise qui peut ou non avoir des responsabilités inconnues ou non divulguées. Cela vous donne également plus de flexibilité et de contrôle dans ce que vous achetez; par exemple, vous pouvez décider que seuls certains employés ou actifs d'entreprise vous seront transférés. Les inconvénients de l'achat des actifs incluent le fait que certains coûts de transaction ponctuels liés à l'achat peuvent être plus chers.

De plus, l'achat des actifs signifie que vous serez dans un contrat avec la société propriétaire de l'entreprise, tandis que l'achat des actions signifie que vous serez dans un contrat avec la ou les personnes propriétaires de l'entreprise, ce qui nécessite un niveau élevé de confiance dans les informations. donné par le vendeur. Il existe également un risque que, si l'entreprise tourne mal, le vendeur, en tant que société privée, ne dispose d'aucun autre actif. Vous devrez donc être indemnisé. Une façon de gérer ce risque consiste à insister sur les engagements ou les responsabilités permanents - communément appelés «indemnités» - de la ou des personnes qui possèdent l'entreprise.

B. Quel prix sera payé, et quand et comment ce montant sera-t-il remis au vendeur?

Arriver à un montant en dollars pour la valeur d'une entreprise n'est qu'un élément du prix, et il est rarement aussi simple que de décider d'un prix et de le payer au vendeur à une date de vente donnée.

L'entreprise sera probablement active autour de la date de vente, ce qui signifie que l'inventaire, les comptes clients et d'autres éléments seront en mouvement. En outre, un acheteur prudent peut insister pour qu'une partie du prix soit retenue pendant une certaine période pour s'assurer que les informations fournies par le vendeur sont en fait correctes ou que les attentes de profit sont satisfaites. Enfin, vous ne pourrez peut-être pas payer le prix en une somme forfaitaire et devrez payer en versements mensuels ou annuels.

3. Négocier les autres conditions

Les termes du contrat ne concernent pas seulement la structure de l'achat, la date de vente et s'il y aura une indemnité personnelle si le vendeur est une entreprise. Cependant, le nombre et le type d'autres conditions à négocier peuvent varier en fonction des risques associés à l'entreprise.

Par exemple, dans le cadre d'une vente d'actifs d'une entreprise comptant de nombreux employés, le vendeur peut insister pour que vous engagiez tous les employés, alors que vous ne voudrez peut-être que quelques-uns d'entre eux. Le vendeur peut également refuser de licencier les employés la veille de l'achat. Même si vous avez l'intention de réembaucher les employés après avoir acheté l'entreprise, il s'agit d'un processus important à suivre car il peut influencer le montant de l'indemnité de départ que vous pourriez devoir payer à un employé si les choses ne fonctionnent pas après le changement de propriétaire.

Pour empêcher le vendeur, ou le propriétaire du vendeur (si le vendeur est une entreprise), de créer une entreprise concurrente après la vente, vous devez insister pour qu'il signe un «accord de non-concurrence».

4. Faites préparer les documents juridiques

L'acheteur est généralement responsable de la préparation des documents juridiques, qui sont souvent complexes et longs, et sont envoyés à l'avocat du vendeur pour examen avant d'être finalisés. Le premier document juridique, cependant, est court et simple; elle est communément appelée «lettre d'intention» (ou «feuille de conditions») et est utilisée pour enregistrer les aspects de base de la transaction dès le début. Cela permet d'éviter les malentendus et d'éviter d'avoir à renégocier des termes clés très proches de la date de vente.

Le principal document juridique est appelé «Contrat d'achat». Cela couvre tout ce qui est lié à l'achat. Il s'appuie sur le contenu de la lettre d'intention et inclut, aussi efficacement que possible, les détails importants de ce que l'acheteur et le vendeur acceptent réellement, et anticipe les situations dans lesquelles les choses pourraient ne pas se dérouler comme prévu. L'une des parties les plus importantes de cet accord pour vous sera les «déclarations et garanties» du vendeur. Cela met effectivement le vendeur sur le crochet des informations qui vous sont données sur l'entreprise et vise à garantir que vous en avez pour votre argent. La description des actifs et des passifs commerciaux liés à l'entreprise que vous assumerez est une autre partie importante de ce document. Ils sont généralement inclus dans des «annexes» jointes à l'accord principal.

De nombreux achats impliqueront également un document attestant le consentement du propriétaire ou du franchiseur, chacun d'entre eux pouvant être nécessaire pour que la transaction progresse. Selon le type de vente et la situation individuelle de l'entreprise, il peut également y avoir d'autres documents que votre avocat devra préparer, y compris l'accord de non-concurrence mentionné ci-dessus.

5. Derniers conseils à garder à l'esprit

L'achat d'une entreprise est un événement très compliqué. Voici quelques derniers conseils à garder à l'esprit qui réduiront la probabilité qu'une opportunité passionnante se transforme en cauchemar:

  • Sachez sur quoi vous concentrer et quand.  Gardez la perspective en prenant une chose à la fois. Avant de vous engager dans l'achat, assurez-vous d'avoir effectué les recherches appropriées. Une fois cette étape terminée et que vous comprenez les risques encourus, parvenez à un accord avec le vendeur sur les conditions de base, puis passez le temps sur les détails. Rédigez une liste de vos priorités et préoccupations et référez-vous-y ou révisez-les à l'approche de la date de vente. Ne laissez pas le vendeur contrôler le processus et ne vous gardez pas dans l'ignorance ou dans l'incertitude quant à tout problème important pour vous.
  • Faites appel aux bons conseillers et faites confiance à eux. Personne ne peut tout faire seul, et il y a des experts dans un domaine pour une raison. Un bon conseil peut valoir beaucoup plus qu'il n'en coûte, et il serait insensé de s'engager énormément sans dépenser une somme relativement faible pour s'assurer que la bonne paire d'yeux participe à vous orienter vers le succès.
  • Sachez quand vous en aller.  Le processus d'achat d'une entreprise coûte de l'argent et du temps. Mais si les informations du vendeur ne s'additionnent pas ou si les risques encourus sont tout simplement trop importants, il peut être plus avantageux de s'en aller plutôt que de payer une somme considérable pour une entreprise criblée de problèmes qui vous coûteront encore plus cher.

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