Inventer 101: prendre une idée de votre tête et la mettre entre vos mains

Avez-vous déjà vu un produit dans un publi-reportage de fin de soirée auquel vous pensiez il y a des années ou vu «votre» grande idée présentée dans l'émission télévisée de CBC The Dragons Den? Tu n'es pas seul. Comment quelqu'un prend-il une idée de sa tête et entre ses mains et ensuite sur le marché? C'est plus que simplement avoir une bonne idée; c'est ce que vous faites avec cette excellente idée qui vous séparera de ces autres personnes ayant la même idée.

Le but de la plupart des inventeurs est de révolutionner le monde et de gagner de l'argent en cours de route. Pensez à ces 5 inventions «folles» vues au cours des 35 dernières années: le Pet Rock, le Tamagotchi, le Furby, le Snuggie et le Singing Bass. Ils ont combiné des ventes bien supérieures à 1 milliard de dollars. Oui, c'était un milliard avec un «b». La réalité est que moins de 3% des brevets génèrent jamais de l'argent pour l'inventeur, ou autrement dit, c'est un taux d'échec de 97%.

Alors, comment une personne devient-elle un inventeur?

La première étape est l'idéation, la pensée de votre invention et il existe plusieurs façons de procéder. Vous pouvez découvrir une nouvelle invention complètement par accident comme le cornet de crème glacée, le 'slinky', le popsicle, les feux d'artifice, les fours à micro-ondes, la colle folle ou le velcro. Ce qui a fait de ces inventions un énorme succès, c'est la personne observatrice qui a vu une opportunité et en a profité.

Ou, vous pouvez être comme moi et laisser votre cerveau se déchaîner pour rêver… et rêver en grand. Obtenez un cahier et notez vos idées. NE FILTREZ PAS VOS PENSÉES, écrivez-les simplement; de préférence aussi lisible que possible. J'ai des cahiers et des blocs adhésifs partout, de ma voiture à mon laboratoire et à chaque pièce de ma maison, que je transfère ensuite dans un «grand livre d'idées».

Vous avez enfin votre GRANDE idée d'invention… et maintenant?

Vous devez transformer cette «idée» en une «invention» car les idées ne peuvent pas être brevetées. Plus important encore, vous devez savoir si votre invention existe déjà. Il est très décevant de passer de nombreuses heures, voire des jours, à créer votre `` bébé '' pour constater qu'il existe non seulement, mais qu'il est disponible dans tous les grands magasins et qu'il est disponible depuis des années.

Les inventeurs d'aujourd'hui ont de la chance car il suffit de quelques touches sur Internet pour vérifier si votre invention existe déjà. Si vous avez de la chance et que vous ne trouvez pas votre invention disponible sur Internet, vous pourriez bien avoir la prochaine nouvelle invention «la plus récente et la plus grande». La recherche ne s'arrête pas ici car vous devez également vérifier si votre invention a déjà été brevetée. Il est très possible qu'il soit breveté et ne soit PAS disponible à la vente.

Recherche préliminaire de brevets

La bonne nouvelle est que vous pouvez effectuer gratuitement une recherche préliminaire de brevet; l'inconvénient est que cela peut vous prendre beaucoup de temps, vous aurez besoin d'une bonne compréhension du système de classification des brevets et vous pourriez manquer un brevet existant. «Google patents» offre un excellent outil de recherche de brevets gratuit qui est très facile à utiliser et constitue une excellente ressource pour vous aider dans votre recherche. Vous pouvez également effectuer une recherche dans les bureaux des marques et des brevets du Canada et des États-Unis. Deuxièmement, vous pouvez travailler avec un agent de brevets agréé qui a de l'expérience dans le domaine des brevets et qui est généralement plus rentable que de faire appel à un avocat en brevets. Rencontrez plusieurs avocats en brevets pour obtenir des commentaires, car la plupart offrent une consultation initiale gratuite.

Évaluez si votre invention vaut la peine d'être poursuivie

Votre invention résout-elle un VRAI problème? Les sociétés d'infopublicité télévisée ont des règles strictes concernant leurs politiques de soumission d'invention. Votre invention doit résoudre un VRAI problème, plaire aux masses, être hautement démontrable et avoir un bon prix.

Essayez d'utiliser ces quatre «directives» pour déterminer si votre invention vaut la peine d'être poursuivie.

1. Vos capacités sont-elles suffisantes pour faire avancer votre idée dans le processus d'invention?

Il est très courant que les inventeurs aient accès à une aide technique ou marketing professionnelle; cependant, votre projet doit être raisonnablement à votre portée. Vous devez encore faire la majeure partie du travail, sauf si vous avez des poches très profondes.

2. Pouvez-vous le produire de manière rentable?

Tenez compte des matériaux de construction, de la complexité de la fabrication et du type d'emballage que vous souhaitez utiliser, pour n'en nommer que quelques-uns. Si vous êtes en concurrence avec des produits «offshore» bon marché, votre invention ne vaudra peut-être pas la peine d'être poursuivie, à moins que votre idée ne soit nettement supérieure aux produits concurrents.

3. Y a-t-il une concurrence importante?

Si vous avez une concurrence importante, vous devez en être parfaitement conscient et être en mesure de prouver à quel point votre invention est supérieure. Une concurrence accrue peut entraîner une baisse des bénéfices et des ventes difficiles si jamais vous commercialisez votre invention.

4. Les gens disent-ils «WOW» lorsque vous faites une démonstration de votre produit?

J'aurais probablement dû mettre cela comme # 1. Le facteur «WOW» est l'un des facteurs les plus importants, sinon LE plus important, du succès de vos inventions. Je ne parle pas des membres de votre famille impressionnés par votre invention, mais est-ce que les gens qui ne vous aiment pas ou qui vous connaissent disent «WOW»?

Déterminez votre marché

Votre invention a-t-elle un attrait de masse ou votre marché sera-t-il si petit et si spécialisé que le prix de vente rendra votre invention prohibitive?

Faites une étude de marché significative

Appelez ou visitez des entreprises qui, selon vous, vendraient votre invention et recherchez la réaction «WOW». Vous souhaitez partager votre invention avec eux, mais vous devez être prudent pour limiter les détails afin de ne pas révéler la «sauce secrète» ou les caractéristiques clés qui rendent votre invention unique.

Prototypes

Bien que les dessins soient un bon moyen de faire passer votre idée, un prototype aidera les clients ou investisseurs potentiels à vraiment imaginer votre invention. Un prototype «vérifiera» si votre invention fonctionne vraiment comme vous le pensez. Il est essentiel d'avoir un prototype de votre invention afin que les gens aient quelque chose qu'ils puissent évaluer objectivement.

Si vous êtes compétent, vous pouvez essayer de créer vos propres prototypes ou travailler avec des designers industriels. Si votre prototype fait maison est du contreplaqué et du ruban adhésif, vous devriez sérieusement envisager de faire appel à un professionnel. Si vous choisissez de travailler avec un designer industriel, rencontrez plusieurs entreprises pour mieux comprendre ce que chacune peut vous offrir, car leurs services et leurs prix varieront considérablement. Ils signeront votre NDA et vous demanderont souvent de signer l'un des leurs.

Protection de la propriété intellectuelle

Si vous avez terminé toutes les étapes jusqu'à présent et que vous souhaitez continuer, la protection de votre invention est l'un des domaines les plus importants ET les plus difficiles auxquels les inventeurs sont confrontés. Apprenez le plus possible sur ce sujet! Investissez du temps et étudiez les nombreuses options de brevets qui s'offrent à vous. Personnellement, j'ai trouvé que la voie du «brevet en instance» ou du «brevet provisoire» pour ma dernière invention était la méthode la plus rentable pour répondre à mes besoins.

En conclusion

Cela a été un TRÈS bref aperçu des nombreuses étapes impliquées dans la prise d'une idée de votre tête à vos mains, mais la chose la plus importante que vous puissiez faire est d'étudier en détail le processus d'invention. Parlez aux experts, lisez autant que vous le pouvez et amusez-vous. Surveillez mon prochain blogue pendant que je partage mon expérience d'affrontement avec les Dragons sur la CBC Dragon's Den. (Épisode diffusé le 5 décembre)

Remarque : Je vous suggère fortement de consulter des experts du secteur et Internet pour des explications plus détaillées afin de comprendre TOUTES les étapes requises, des types de brevets au prototypage en passant par la commercialisation de votre invention. Le site Internet About.com est extrêmement utile et surtout impartial. Internet peut également être un champ de mines rempli de «sociétés de promotion d'inventions» qui ne vous laisseront que frustration et échec financier.