Des petits fruits aux affaires : rencontrez les producteurs de sureau pionniers de la Colombie-Britannique

Avez-vous déjà entendu parler des baies de sureau ? Il existe une petite entreprise en Colombie-Britannique qui cultive ses propres baies de sureau et les transforme en produits délicieux et sains qui ne ressemblent à rien d'autre sur le marché.

Small Business BC s'est entretenu avec Louise Lecouffe, qui dirige Ferme de sureau Grove à Salmon Arm, avec son partenaire Jed Wiebe, pour en savoir plus sur la façon dont ils sont devenus producteurs de sureau et sur ce que signifie avoir une entreprise dictée par les saisons.

Parcours pour devenir producteurs de sureau

Leur parcours pour devenir producteurs de sureau a commencé il y a sept ans. Le couple a toujours partagé un amour pour la nourriture, y compris la recherche de nourriture sauvage. Un automne, ils cueillirent des baies de sureau sauvage et en fabriquèrent un arbuste, un sirop de fruits vinaigré sans alcool, qu'ils buvèrent tout l'hiver.

Le sureau est utilisé depuis longtemps comme médecine traditionnelle, et Louise, qui souffrait généralement d'un rhume persistant pendant l'hiver, se sentait bien après l'avoir utilisé. Selon WebMD, le sirop de sureau est connu comme un « puissant remède et préventif contre le rhume ». Après cette expérience positive avec le sureau, Louise et Jed ont souhaité en savoir plus et voir où ce nouvel intérêt pouvait les mener.

Devenir propriétaires d'entreprise

Après avoir eu l'idée et effectué quelques recherches pour montrer que cela pouvait être une entreprise viable, ils ont rejoint Lancement d'un preneur, un programme de formation de trois mois et un concours d'entrepreneuriat de type Dragon's Den. « Nous avons réalisé que rien n'était cultivé localement et que ce que nous voyions dans le magasin d'aliments naturels était importé », a déclaré Louise.

Ils ont suivi une formation, ont présenté leur idée d’entreprise aux juges et ont reçu un coup de pouce de la part de leur communauté. « Ils nous ont simplement permis de nous sentir soutenus », a déclaré Louise. Ils ont continué à développer leur entreprise en bénéficiant de mentorat, en assistant à des conférences et en partageant leurs connaissances sur l'agriculture biologique avec leur communauté.

Vivre avec les saisons

Les baies de sureau aident Louise et son conjoint à vivre au rythme des saisons. En été, ils cueillent les fleurs de sureau. Ensuite, ils prennent soin des baies de sureau au fur et à mesure qu’elles commencent à mûrir à l’automne. Ensuite, ils les récoltent, pressent et mettent le jus en bouteille.

En hiver, pendant que les plantes sont en dormance, ils récoltent et expédient les boutures afin que les gens puissent cultiver leurs propres buissons. Bientôt, c'est le printemps et ils doivent prendre soin des plantes et les garder en bonne santé pour qu'elles fleurissent en été. « C'est en quelque sorte le cycle de nos vies, et nous sommes reconnaissants d'être en vie », a déclaré Louise.

Produits à base de sureau

« Les gens nous disent souvent que notre sureau frais est vraiment unique », a déclaré Louise. "Et sa saveur est si bonne que toute une famille aime la prendre", a-t-elle déclaré. Ce n'est pas seulement de la médecine. C'est également un plat délicieux, que vous mélangez un mocktail avec du jus de sureau ou que vous ajoutiez du sirop de sureau à un gin tonic.

Aujourd'hui, ils vendent une multitude de produits à base de sureau, allant des jus et sirops aux baies congelées et aux boutures pour cultiver vos propres baies de sureau, renforçant ainsi l'esprit de collaboration de Louise plutôt que de concurrence.

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