Tourisme autochtone: les défis, les opportunités et l'avenir

Le tourisme autochtone a connu un essor considérable au cours des huit dernières années. De plus en plus de voyageurs cherchent à établir un lien culturel avec la Colombie-Britannique au-delà des repas à Yaletown, du ski à Whistler ou du surf à Tofino. Aujourd'hui, il y a plus de 200 entreprises touristiques autochtones en Colombie-Britannique, une augmentation de 85% par rapport à 2006.

«Le paysage du tourisme autochtone a changé plus rapidement que n'importe quelle autre section que j'ai jamais vue», commente Keith Henry, PDG d'Aboriginal Tourism BC. «Les revenus en Colombie-Britannique atteindront plus de 50 millions de dollars cette année seulement», estime-t-il. D'ici 2017, ce nombre devrait passer à 68 millions de dollars. Avec la hausse des chiffres, il y a beaucoup de possibilités pour les entrepreneurs autochtones.

Développement de l'industrie touristique autochtone

Le développement de cette industrie n’a pas été simple. Beaucoup de travail a été investi pour convaincre les communautés autochtones d'embrasser le tourisme comme une occasion de montrer qui elles sont, tout en gagnant de l'argent et en n'abusant pas de la terre.

Mais ce travail commence à porter ses fruits, car de plus en plus d'entrepreneurs autochtones en voient les avantages, par exemple en invitant les gens à célébrer l'art, la culture et le patrimoine.

Soutien à la communauté autochtone

À mesure que l'industrie du tourisme autochtone se développe et se développe, le nombre d'organisations offrant de l'aide aux entrepreneurs autochtones augmente également.

Le Globe and Mail a rapporté en mai que la Banque Royale du Canada avait créé deux initiatives à la Beedie School of Business de l'Université Simon Fraser. Le premier, pour soutenir les startups et les entreprises sociales dans les communautés des Premières Nations de la Colombie-Britannique. Le second, pour aider les étudiants autochtones de premier cycle et des cycles supérieurs à poursuivre l'entrepreneuriat en tant que carrière.

La Sauder School of Business de l'Université de la Colombie-Britannique a également mis sur pied un programme similaire appelé le Initiative Ch'nook, qui offre une gamme complète de possibilités de formation en affaires, y compris le programme de bourses Ch'nook et le programme de gestion autochtone.

En 2011, Keith Henry a contribué à la création de la BC Métis Federation, une association à but non lucratif. L'un de leurs projets a consisté à établir un répertoire des entreprises pour aider les entreprises à identifier et à obtenir des occasions d'approvisionnement pour les entreprises détenues et exploitées par des Métis.

Idées fausses sur les entreprises autochtones

«L'une des plus grandes idées fausses sur les entreprises autochtones est leur accès aux subventions», commente Keith Henry. «Bien qu'il existe de nombreux programmes de prêts et de financement à la disposition des Autochtones, comme pour toute autre entreprise, les critères peuvent être restreints et le processus de demande intimidant. Cette idée fausse signifie que les familles autochtones sont souvent approchées avec des idées commerciales à acheter, pensant qu'elles ont un accès illimité aux fonds, et contraintes de prendre des engagements déraisonnables ou sont harcelées par ceux qui ne les croient pas.

La deuxième idée fausse que les gens se font des entreprises autochtones, selon Keith Henry, est la notion qu'elles ne paient pas d'impôt. «Bien que cela soit vrai pour certains petits entrepreneurs qui font du commerce dans la réserve, pour toute entreprise qui fournit des services ou des produits hors réserve, ils paient comme tout le monde», dit Keith Henry. «Au Canada, il y a environ 1,500 141 entreprises touristiques autochtones qui paient environ XNUMX millions de dollars en impôts par année. Une contribution importante dont les Canadiens ne sont pas conscients.

L'influence des négociations du traité de la Colombie-Britannique

La solution Négociations du traité de la Colombie-Britannique sont sans doute l'ensemble de négociations le plus complexe que le Canada ait jamais entrepris.

Ouvert à toutes les Premières nations de la Colombie-Britannique, il y a actuellement 60 Premières nations à 49 séries de négociations. Leur objectif est d'identifier, de définir et de mettre en œuvre les droits et obligations, y compris les intérêts existants et futurs dans la terre, la mer et les ressources, les structures et les autorités du gouvernement, les processus réglementaires, les processus de modification, le règlement des différends, la compensation financière et les relations fiscales.

Lorsqu'on lui a demandé comment les négociations affectent le paysage commercial autochtone, Keith répond qu'il considère le processus comme un autre outil clé pour soutenir la certitude commerciale pour les futurs partenaires. Après tout, le processus des traités se concentre sur la viabilité économique future de ces communautés. Cette certitude augmentera la confiance des partenaires non autochtones qui cherchent à investir, à établir des partenariats et à soutenir les communautés.

Journée nationale des Autochtones

Le 21 juin 2015, la Colombie-Britannique célébrera la Journée nationale des Autochtones pour célébrer le patrimoine unique, la diversité des cultures et les contributions exceptionnelles des Premières Nations, des Métis et des Inuits.
Il y a un certain nombre d'événements qui se déroulent dans la province, consultez le Site Web d'Affaires autochtones et Développement du Nord Canada pour plus d'information.