7 conseils pour démarrer une entreprise verte au Canada

La demande de produits écologiques et respectueux de l'environnement a jamais été plus haut.

Et, si vous lisez ce billet de blog, j'imagine que vous explorez les possibilités de lancement vos propre entreprise verte. Bravo! Vous relevez un défi de taille et des risques, mais vous bénéficierez également de plus de soutien pour votre voyage que jamais auparavant.

Aujourd'hui, un noyau solide de personnes intelligentes, dévouées et créatives du secteur privé et du gouvernement approfondit les racines du secteur des entreprises vertes dans l'économie canadienne. Si vous souhaitez exploiter cette industrie florissante, vous trouverez ci-dessous sept conseils utiles pour commencer.

Découvrez votre passion environnementale

Une force motrice derrière de nombreux entrepreneurs verts est le désir de faire une différence sur certains aspects de l'environnement. Vous souhaitez peut-être réduire les déchets plastiques ou alimentaires dans les océans? Vous souhaitez peut-être développer un produit d'énergie propre de pointe? Ou, votre intérêt peut être dans le secteur des services; vous souhaitez aider d'autres entreprises à fonctionner de manière plus durable. L'Organisation mondiale du commerce estime que le commerce mondial des biens et services environnementaux vaudra 1.9 billion de dollars américains d'ici 2020. Où votre entreprise s'intégrera-t-elle?

Décidez si vous souhaitez démarrer une entreprise verte, ou autre chose

Lors d'une grande conférence environnementale, j'ai demandé à une vice-présidente d'une grande banque si elle avait des conseils pour les futurs entrepreneurs verts. «Dans mon travail dans le secteur», dit-elle, «j'ai rencontré de nombreuses personnes sincères et profondément engagées qui veulent vraiment faire quelque chose de positif pour l'environnement. Malheureusement, beaucoup d'entre eux semblent croire que s'ils construisent ce grand produit ou service vert, les clients viendront tout simplement. Ils n'ont pas de plan de marketing ou de distribution à proprement parler. Lorsque nous demandons à parler à une personne financière de l'entreprise, ils disent que leur conjoint s'occupe de la comptabilité - est-ce à qui nous aimerions parler? Mon conseil est le suivant: si vous voulez rester minuscule ou fonctionner comme une organisation à but non lucratif, c'est génial. Mais si vous voulez créer une entreprise verte plus substantielle et que vous voulez des capitaux et de l'expertise pour la développer, vous devez être en mesure d'expliquer clairement aux gens comment votre entreprise envisage de gagner de l'argent. »

Faire votre recherche

L'environnement est un problème mondial, et il existe des entreprises vertes rentables partout au Canada et à l'étranger que vous pouvez imiter. Un exemple concret? Escentes. En 1992, après avoir visité un magasin à Portland qui a stimulé l'idée, la fondatrice Jacqui MacNeill a ouvert son premier chariot Escents dans un marché de North Vancouver. En 2017, Escents était devenue une marque internationale avec plus de 74 points de vente en Asie et au Canada.

Vous économiserez beaucoup de temps et d'argent en apprenant d'autres entreprises. Parcourez les sites Web de vos concurrents potentiels et examinez leurs flux de médias sociaux et leurs vidéos YouTube. Suivez et comparez leurs prix. Achetez l'un de leurs produits ou goûtez à un service. Comment attirent-ils les clients? Quelle est leur sauce secrète? Que feriez-vous différemment ou pareil? Où ont-ils laissé des portes ouvertes à des concurrents comme vous? Vous pourriez également dépenser quelques dollars en voyages et visiter des éco-entreprises florissantes situées en dehors de votre zone géographique; ils sont probablement moins menacés et plus ouverts aux questions.

Déterminez si vous souhaitez démarrer une petite entreprise de style de vie écologique ou une start-up qui peut évoluer

Pendant que vous planifiez, une question à vous poser est liée à la taille et à l'échelle. Envisagez-vous votre entreprise comme un petit bureau ou une entreprise à domicile? Sera-t-il limité principalement à vos propres efforts et peut-être à quelques employés contractuels plus tard? Votre objectif est-il de créer une petite entreprise de une à 10 personnes qui, vous l'espérez, générera quelques centaines de milliers de dollars de bénéfices et jusqu'à un million de dollars de ventes annuelles? Ou cherchez-vous à créer une start-up avec une technologie environnementale de pointe que vous espérez éventuellement vendre pour des millions? Dans chaque cas, votre décision peut être davantage motivée par le type d'entreprise que vous souhaitez créer que par votre désir d'exploiter une entreprise d'une taille particulière.

Le type d'entreprise que vous souhaitez démarrer est-il important? Oui. Si vous avez l'intention de créer une petite entreprise de moins de 20 personnes, vos préoccupations seront très différentes de celles d'une entreprise verte qui envisage de développer un produit ou un service qui sera un leader national ou international sur le marché ou sous-marché.

Parlez à votre famille / système de soutien

Dans les premières années, vous êtes susceptible d'être l'esclave de votre entreprise verte, en travaillant misérablement de longues heures, les week-ends et les jours fériés. Lorsque vous participez à des événements familiaux, vous pouvez être multi-tâches, vous demander comment remplacer un employé clé qui a démissionné ou comment apaiser un client mécontent. Réfléchissez bien aux priorités et équilibrez les besoins de votre maison et de votre vie professionnelle. Si vous avez un partenaire de vie, assurez-vous qu'il ou elle est d'accord avec votre décision de vous lancer dans le style de vie entrepreneurial; ce ne sera pas neuf à cinq, et vous passerez probablement beaucoup plus de temps au travail qu'à la maison.

Réseautez et apprenez

C'est une bonne idée de parler avec d'autres propriétaires d'entreprises vertes avant de créer officiellement votre entreprise. La plupart des villes ont des organisations, des réunions et des séminaires conçus pour aider les nouveaux entrepreneurs. Dans certains grands centres, des cabinets d'avocats organiseront des discussions portant sur tous les aspects du démarrage d'une entreprise. J'ai assisté à une telle session à Vancouver et je l'ai trouvée utile et une merveilleuse occasion de réseautage. Profitez de ces événements et d'autres événements similaires pour recueillir des informations impartiales provenant de diverses sources. Si vous pouvez vous le permettre, visitez certains salons ou participez à des conférences liées au domaine environnemental dans lequel vous envisagez de faire des affaires. Ils peuvent être d'excellentes sources d'idées commerciales et d'inspiration.

Suivez une empreinte établie

Au début, vous devrez prendre toutes les mesures que tout entrepreneur en herbe doit prendre pour lancer une entreprise prospère. Si vous ne savez pas par où commencer, Small Business BC est une excellente ressource.

Nous avons de grands défis environnementaux devant nous, mais la créativité et l'énergie des entrepreneurs et des visionnaires ouvrent la voie à une économie plus respectueuse de l'environnement et à un monde durable. Avec du courage, de la débrouillardise et de la passion, nous pouvons réaliser le changement. Démarrer et développer votre entreprise verte peut être votre contribution, votre marque sur le monde et votre chemin vers le succès. Bonne chance!